Икономика на Южна Америка

Финансов център на Сантяго, Чили

Южна Америка разчита по-малко на износа както на промишлени стоки, така и на природни ресурси, отколкото световната средна стойност; износът на стоки от континента е 16% от БВП на база валутен курс, в сравнение с 25% за света като цяло. Бразилия (седмата по големина икономика в света и най-голямата в Южна Америка) води по отношение на износа на стоки в размер на 251 млрд. Долара, следвана от Венецуела на 93 млрд долара, Чили на 86 млрд. долара и Аржентина на 84 млрд. долара.

От 1930 г. на континента се наблюдава значителен растеж и диверсификация в повечето икономически сектори. Повечето селскостопански и животински продукти са предназначени за вътрешния пазар и местното потребление. Износът на селскостопански продукти обаче е от съществено значение за баланса на търговията в повечето страни.

Основните земеделски култури са експортни култури, като соя и пшеница. Производството на основни храни като зеленчуци, царевица или боб е голямо, но се фокусира върху вътрешното потребление. Животновъдството за износ на месо е важно в Аржентина, Парагвай, Уругвай и Колумбия. В тропическите региони най-важните култури са кафе, какао и банани, главно в Бразилия, Колумбия и Еквадор. Традиционно страните, които произвеждат захар за износ, са Перу, Гвиана и Суринам, а в Бразилия захарната тръстика също се използва за производство на етанол. На брега на Перу, североизток и юг на Бразилия, се отглежда памук. 50% от повърхността на Южна Америка е покрита с гори, но дървообработващата промишленост е малка и е насочена към вътрешните пазари. През последните години обаче транснационалните компании се установяват в Амазонка, за да експлоатират благородния дървен материал, предназначен за износ. Тихоокеанските крайбрежни води на Южна Америка са най-важните за търговския риболов. Уловът на хамсия достига хиляди тона, а рибата тон също е в изобилие. Ловенето на ракообразни е забележително, особено в североизточна Бразилия и Чили.

Само Бразилия и Аржентина са част от Г-20 (индустриални държави), докато само Бразилия е част от Г-8 + 5. В сектора на туризма през 2005 г. започна поредица от преговори за насърчаване на туризма и увеличаване на въздушните връзки в региона. Пунта дел Есте, Флорианополис и Мар дел Плата са сред най-важните курорти в Южна Америка.

Най-индустриализираните страни в Южна Америка са съответно Бразилия, Аржентина, Чили, Колумбия, Венецуела и Уругвай. Само тези страни представляват над 75% от икономиката на региона и допринасят за БВП от над 3,0 трилиона щатски долара. Индустриите в Южна Америка започнаха да поемат икономиките в региона от 30-те години на миналия век, когато Голямата депресия в Съединените щати и други страни по света увеличи промишленото производство на континента. От този период регионът напуска селскостопанската страна и започва да постига високи темпове на икономически растеж, които са останали до началото на 90-те години, когато те се забавят поради политическа нестабилност, икономическа криза и неолиберална политика.

След края на икономическата криза в Бразилия и Аржентина, настъпила в периода от 1998 г. до 2002 г., което доведе до икономическа рецесия, нарастваща безработица и намаляване на доходите на населението, промишлеността и услугите бързо се възстановяват. Чили, Аржентина и Бразилия се възстановиха най-бързо, като нараснаха средно с 5% годишно. Цялата Южна Америка след този период се възстановява и показва добри признаци на икономическа стабилност, с контролирана инфлация и валутни курсове, непрекъснат растеж, намаляване на социалното неравенство и безработицата - фактори, които благоприятстват индустрията.

Основните отрасли са: електроника, текстил, хранителни продукти, автомобилостроене, металургия, авиация, военноморски, дрехи, напитки, стомана, тютюн, дървен материал, химикали и др. Износът достига почти 400 млрд. долара годишно, като половината от това е Бразилия.

Най-икономическите различия между богатите и бедните в повечето страни от Южна Америка е по-голям, отколкото на повечето други континенти. Най-богатите 10% получават над 40% от доходите на страната в Боливия, Бразилия, Чили, Колумбия и Парагвай, докато най-бедните 20% получават 3% или по-малко в Боливия, Бразилия и Колумбия. Тази голяма разлика може да се види в много големи южноамерикански градове, където импровизирани бараки и гета се намират в околностите на небостъргачи и висшата класа луксозни апартаменти; почти един на всеки девет южноамериканци живее с по-малко от 2 долара на ден.